Article de presse

L'électricité, Facebook… les pires vols d'inventions de l'Histoire


Parmi les inventions les plus révolutionnaires et lucratives de ces derniers siècles, on retrouve plusieurs histoires troubles : les inventeurs ne sont pas toujours ceux qu’on croit, ou ceux dont le grand public se rappelle. Gentside a compilé les plus grands vols d’invention.

Le monde des inventions et des dépôts de brevets est un océan dominé par quelques requins. L’Histoire retiendra plusieurs grands noms comme Alexander Graham Bell ou les frères Wright… Et pourtant, ils ne sont pas les réels inventeurs des innovations majeures qu’on leur attribue.

Que ce soit pour l’électricité, le téléphone, le rayon X, mais aussi l’avion, le Facebook de Zuckerberg ou le Monopoly, certains inventeurs sont condamnés à rester dans l’ombre pendant que des usurpateurs passent à la postérité. Découvrez cette sélection de grandes inventions qui ont été volées : vous vous rendrez notamment compte que Thomas Edison n’est pas le grand innovateur qu’on connaît, mais aussi que Nikola Tesla a plusieurs fois été le dindon de la farce.

Le téléphone

Vous connaissez peut-être le nom de l’inventeur du téléphone, Alexander Graham Bell. Sauf que c’est un usurpateur. En 1860 16 ans avant le dépôt du brevet, Antonio Meucci présente le Telettrofono à la Western Union Telegraph Company, sans succès.

On soupçonne Bell d’avoir lorgné sur ce prototype et en 1876, il dépose le brevet du téléphone, Meucci ayant perdu les droits sur sa propre invention, faute d’argent. L’Italien a traîné Graham Bell en justice mais est décédé avant que le jugement aille à son terme.

L’électricité

Même s’il est à l’origine de la 1ère ampoule électrique et qui a inauguré les premières centrales électriques, Thomas Edison n’est pas le vrai « père » de l’électricité. Il s’est très largement inspiré des travaux de son grand ami plus jeune, Nikola Tesla, avant de déposer le brevet et de laisser Tesla dans l’oubli. Et Edison est coutumier du fait…

Thomas Edison, roi des voleurs

Passé maître dans l’art d’usurper les trouvailles, Edison a -entre autres- volé l’idée de la lampe à incandescence à Humphry Davy, de la chaise électrique à Harold P. Brown, de la caméra à William Dickson, du négatif sur papier ciré à Gustave Le Gray et celle du phonographe à Édouard-Léon Scott de Martinville.

Sa spécialité ? Récupérer les travaux de ses employés à la Edison General Electric Company (devenue ensuite General Electric), puis déposer les brevets de leurs inventions sans mentionner leurs noms.

Le Monopoly

Le nom passé à la postérité est celui de Charles Darrow, qui a breveté le Monopoly en 1935. Sauf que le jeu a été créé par Elizabeth Magie. Féministe et progressiste, elle avait créé un jeu nommé « The Landlord’s Game » en 1903, pour éduquer les jeunes générations sur les dangers des monopoles et des propriétaires.

La machine à coudre

La machine à coudre a été brevetée en 1846 au nom de l’inventeur Elias Howe, même si la compagnie Singer en revendique la paternité. Mais l’invention est le fruit du travail d’un troisième larron, Walter Hunt, qui l’a créée en 1834. Il n’aurait pas osé breveter son invention à l’époque, car il craignait une vague de licenciements. Trop bon…

Le rayon X

Edison et Tesla (encore eux) ont beaucoup travaillé sur les rayons X. Mais même si on lui donne peu de crédit, l’invention de cette technologie revient à l’Allemand Wilhelm Conrad Röntgen en 1895. Il sera tout de même récompensé en 1901, avec le tout premier Prix Nobel de physique de l’Histoire.

Le Jack Daniel’s

Depuis 1866, c’est le nom du célèbre distillateur qui est inscrit sur les tonneaux et les bouteilles. Pourtant la recette qui plaît encore aujourd’hui a été créée par un esclave, Nathan « Nearest » Green. Mais Green n’était qu’esclave alors…

La radio

Bataille de brevets, énième épisode : Guglielmo Marconi a utilisé des brevets de Tesla pour réussir la 1ère radiodiffusion, ce que Tesla ne put faire avant à cause d’un incendie accidentel dans son labo. Le brevet fut retiré à Marconi en 1943 au profit de Nikola Tesla, mais le mal était fait.

Facebook

Quoi ? Facebook n’est pas l’invention de Mark Zuckerberg ? Et bien, pas tout à fait. Il avait créé la toute première version avec trois camarades de Harvard. En 2004, il lance Facebook sans en aviser les trois autres, qui l’attaqueront rapidement en justice, récupérant de fait une partie de ce qui leur revenait.

De cette histoire, David Fincher a fait le film The Social Network en 2010.

L’Amérique

Pas une invention à proprement parler, mais plutôt une découverte. Christophe Collomb n’a pas découvert l’Amérique, on vous a menti : outre le fait que des populations vivaient tranquillement sur place lorsque Collomb et ses équipages ont débarqué en 1496, il n’était clairement pas le premier à y poser le pied.

On doute sur le fait que les Carthaginois y soient réellement allés au moment des guerres puniques, mais il est certain que le viking Leif Erikson et son équipage ont colonisé l’Amérique du Nord vers l’an 1000.

L’avion motorisé et son premier vol

On nous raconte souvent que le premier vol motorisé de l’histoire a été réalisé en décembre 1903 par les frères Wright, en Caroline du Nord. Mais quelques mois plus tôt, le néo-zélandais Richard Pearse faisait déjà voler son avion sur plusieurs centaines de mètres. En plus, son modèle ressemblait beaucoup plus aux engins actuels que le prototype des Wright.

Le moonwalk de Michael Jackson

C’est l’un des pas qui a fait sa signature, jusqu’à l’emmener jusqu’au Panthéon de la musique mondiale. Et pourtant, MJ n’a pas été le premier à le faire, loin de là. Les premiers dont on soit certain, ce sont les grands James Brown et Bill Bailey, lors d’un concert à l’Apollo Theater de New York en 1955.

Auteur : Corentin Fraisse – Source : www.maxisciences.com

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