La télécommande a 60 ans


La télécommande souffle cette année ses 60 bougies. Indissociable de l’usage des téléviseurs, lecteurs DVD, décodeurs et chaînes hi-fi, le petit boîtier occupe aujourd’hui une place de choix dans les foyers. Selon une étude réalisée par le fabricant Logitech, près d’un Français sur cinq préfèrerait se passer de relations sexuelles ou de brosse à dents plutôt que d’abandonner l’utilisation de leur télécommande.

Si le principe de gestion télécommandée d’appareils ou de véhicules remonte à plus d’un siècle (l’inventeur Nicolas Tesla avait déposé des brevets dès 1898), la télécommande moderne est apparue en 1950. L’invention fut signée par Zenith Radio Corporation, un fabricant américain de téléviseurs.

Baptisée « Lazy Bones » (« flemmard » en français), la première télécommande grand public de l’histoire permettait alors de changer de programme sans quitter son canapé. Une révolution à cette époque. Le petit module en question était toutefois relié au poste par un fil.

Telecommande_Zenith

Cinq ans plus tard, en 1955, la même société met au point la première télécommande sans fil, nommée « Flash-Matic ». Développée par Eugene Polley, ce module à l’aspect de pistolet d’arrosage, émettait un faisceau lumineux vers un capteur installé sur le téléviseur. Il fallait cependant se placer bien en face du capteur pour pouvoir changer de chaîne ou allumer l’appareil.

Un an plus tard, le prolifique ingénieur Robert Adler (1913-2007), également employé chez Zenith, perfectionna l’invention de son collègue en utilisant un procédé à ultrasons hautes fréquences. La marque sort la télécommande « Space Command ». Zenith vantait alors les nombreux avantages du produit, comme le fait de changer de chaîne ou régler le volume depuis son fauteuil, mais aussi de pouvoir couper le son pendant les annonces publicitaires.

Bien que coûteuse au départ, la Space Command de Zenith constitua une véritable avancée électronique très appréciée des téléspectateurs. Son principe fut rapidement adopté par tous les autres fabricants.

Fonctionnant désormais grâce à une diode infrarouge, la télécommande sert aujourd’hui à piloter aussi bien un téléviseur, qu’un lecteur de DVD, une chaîne hi-fi, un décodeur ou un ordinateur. Certains modèles appelés « télécommandes universelles » permettent de gérer plusieurs appareils.

A l’occasion du 60ème anniversaire de la télécommande, la société Logitech spécialisée dans les périphériques high-tech publie une étude sur l’usage du fameux boîtier. En France, 18% des téléspectateurs interrogés disent préférer se passer de relations sexuelles pendant un mois plutôt que de renoncer au contrôle de leur « zappette ». De manière similaire (18%) ils préfèrent ne pas se brosser les dents plutôt que de laisser une autre personne utiliser leur télécommande.

Cette étude réalisée par le cabinet Wakefield Research montre par ailleurs que 51% des Français possèdent désormais au moins quatre télécommandes, soit deux fois plus qu’il y a cinq ans (20%).

Toutefois, dans plus d’un foyer français sur cinq, au moins une personne ne comprend pas comment fonctionne la télécommande, et 95 % des sondés aimeraient que leur télécommande puisse piloter la totalité des appareils de divertissement à l’aide d’une seule touche.

Source : www.commentcamarche.net

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