Gary Dahl, l’inventeur du caillou domestique, est mort


Elle n’avait rien d’une pierre précieuse et pourtant l’invention de Gary Dahl l’a rendu richissime. L’entrepreneur, inventeur de la « Pet Rock », est mort le 23 mars dernier à l’âge de 78 ans.

Lassé d’entendre ses amis se plaindre de leurs animaux de compagnie, ce directeur de publicité avait eu l’idée de remplacer les bêtes par un simple bout de roche. Pour 3,95 dollars, le Pet Rock réglait les problèmes du coût de la nourriture, des promenades, du nettoyage…

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L’inventeur de la Pet Rock, Gary Dahl, en 1976.

« S’il semble excité, placez-le sur de vieux journaux »

Le directeur de publicité ne pouvait imaginer en 1975 que sa blague connaîtrait un tel succès. Après avoir recruté collègues et investisseurs, il a acheté une grosse quantité de ces pierres lisses, ovales et grises, importées de la plage de Rosarito au Mexique, révèle le New York Times.

La bonne idée résidait dans l’emballage : cette pierre en forme d’œuf était vendue dans une petite boîte trouée, similaire à une cage pour animaux, accompagnée d’un manuel avec toutes les instructions pour élever et prendre soin de l’« animal ». « Si, lorsque vous sortez le rocher de sa boîte, il semble être excité, placez-le sur quelques vieux journaux », pouvait-on par exemple lire.

Le succès commercial des Pet Rock a rendu Gary Dahl millionnaire en moins d’un an. Le phénomène a perduré puisque l’expression « pet rock » est restée dans le langage aux États-Unis. Le terme indique, selon qu’il est employé avec mépris ou admiration, un phénomène inutile ou un succès fulgurant.

Source : bigbrowser.blog.lemonde.fr

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