Une gélule connectée qui prend la température


Elle pèse 1,7 gramme et n’est guère plus grosse qu’un comprimé d’aspirine. Pourtant, derrière sa carapace, cette gélule cache un petit concentré de technologie. Baptisée e-Celsius et développée par la startup française BodyCap, celle-ci embarque un capteur et dispose d’une mémoire interne. Une fois avalée, elle communique toutes les 30 secondes la température de son hôte par radio à un moniteur spécifique. Ce flux de données autorisera de nouvelles applications, de la surveillance des patients dans les hôpitaux à la prévention du risque d’hyperthermie pour les sportifs de haut niveau.

Cette gélule devrait être bientôt commercialisée. Du 22 au 30 août, BodyCap a testé sa technologie lors des championnats du monde d’athlétisme à Pékin. Sébastien Moussay, co-fondateur de la startup et docteur en physionomie du sport, explique « Grâce aux informations récoltées, on souhaite mieux connaître le corps, et lever les risques d’hyperthermie. » De fait, certains sportifs, comme les marathoniens, sont particulièrement sujet à l’élévation de leur température corporelle pendant leurs efforts. Or « si celle-ci dépasse la zone de sécurité, qui se situe entre 36° et 40°, le corps se met à dépenser énormément d’énergie pour évacuer la chaleur ». Ce qui peut amener à des malaises, ou, dans le pire des cas, à un décès.

Pour éviter cela, Sébastien Moussay veut « optimiser la préparation individuelle des athlètes » grâce aux informations recueillies par sa gélule. Concrètement, si l’athlète doit concourir dans un pays chaud et humide, celui-ci pourra se faire conseiller un programme sur mesure en chambre d’acclimatation. Ces sortes de grands saunas – qui contiennent des outils d’entraînements, comme des rameurs – permettent de reproduire des niveaux de température et d’humidité spécifiques. En plus de prévenir les risques liés à la chaleur, Sébastien Moussay mise sur la démocratisation de ce type de programme pour aider les sportifs à mieux gérer leur dépense d’énergie. Ce qui doit se traduire, in fine, par une amélioration des performances. Pour le co-fondateur de BodyCap, d’autres sports pourraient à terme bénéficier de cette technologiques, y compris les disciplines exposées à des températures très froides comme la plongée sous-marine, le ski ou l’alpinisme.

Parmi les marchés les plus prometteurs, la startup a les yeux rivés sur le monde médical. « Notre gélule permet par exemple de mesurer la température des patients qui se trouvent en chambre stérile sans entrer en contact avec eux », justifie Sébastien Moussay. Lequel lorgne aussi les professions les plus exposées à la chaleur, comme les ouvriers qui travaillent dans les hauts fourneaux, les pompiers, et même les militaires. « Lors de son intervention au Mali, l’armée française a été confrontée à de nombreux problème du fait du climat très chaud », assure le patron.

Au-delà de ces niches destinées aux professionnels, BodyCap espère surtout conquérir le grand public avec son invention. Pour ce faire, elle planche notamment sur une solution pour collecter les données de la gélule directement via un smartphone ou une tablette. Et pour cause, cette technologie s’avère pour l’heure bien trop chère pour séduire les particuliers. Si la gélule sera facturée plusieurs dizaines d’euros, il faudra en revanche débourser plusieurs centaines d’euros pour son indispensable moniteur, affirme BodyCap, qui ne veut pas, pour l’heure, communiquer les tarifs exacts.

La société – qui a notamment noué des partenariats avec Orange Healthcare et Samsung – table sur un chiffre d’affaires compris entre 2 et 3 millions d’euros à horizon 2016. Après avoir levé 1 million d’euros il y a quelques mois, BodyCap peaufine pour l’heure ses stratégies de commercialisation dans l’Hexagone, mais aussi en Angleterre et au Moyen-Orient.

Source : La Tribune

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