Histoires et Passés

Edison vs Tesla : les voix de la raison


« Nikola Tesla n’était pas Dieu, ni Thomas Edison le diable ». Si la revue Forbes se donne la peine de titrer ainsi, c’est parce que le culte voué au scientifique sur Internet est entré dans une phase de démesure. Tesla est sorti de son relatif anonymat pour entrer dans la peau d’un héros incompris, un génial inventeur spolié par son ennemi juré, Thomas Edison. Mais ce costume est mal coupé.

Il y a du vrai dans la rivalité qui a opposé les deux hommes, reconnaît l’article, et Nikola Tesla était effectivement un visionnaire et un inventeur prolifique. Pour autant, ce n’est pas à lui que l’on doit l’invention du courant électrique, comme l’affirme The Oatmeal, mais à Faraday. Mais il l’a rendu réellement transportable et utilisable à grande échelle. Edison n’a pas non plus empêché Tesla d’inventer le radar… Et Tesla n’a pas découvert les rayons X. L’enthousiasme du site de comics l’a empêché de se souvenir d’une chose, conclut l’article de Forbes. Nikola n’était au final qu’un être humain, et Edison aussi.

The Smithsonian Magazine, lui, part exactement de ce constat. « Tesla était peut-être un homme brillant, mais c’était juste un homme », écrit le site de l’institut scientifique Smithsonian, qui rappelle que le scientifique s’était parfois fourvoyé. Il affirmait ainsi que l’eugénisme était la voie à suivre pour purifier l’humanité ; il préconisait ainsi la stérilisation des criminels et des malades mentaux. Une attitude sans doute un peu dangereuse. Car le savant, qui souffrait de multiples obsessions (par exemple, son amour passionnel pour les pigeons et les colombes), de troubles obsessionnels et compulsifs (comme peser sa nourriture, ou ne séjourner que dans des chambres d’hôtel dont le nombre est divisible par trois) et qui refusait de consulter les médecins, aurait lui-même, sans doute, été victime de cette belle politique !

Source : www.courrierinternational.com

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